León, entre Mer et Montagnes
Cathédrale ©Brian Johnson & Dane Kantner / Flickr
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Enclavée entre différents complexes volcaniques et l'océan Pacifique, León est une charmante ville du Nicaragua qui abrite les deux seuls sites du pays classés à l'UNESCO.

Située sur la rivière éponyme, à environ 80 kilomètres au nord-ouest de Managua, León a été par le passé la plus importante ville intellectuelle du pays, et demeure encore aujourd'hui un carrefour culturel, commercial et industriel important. Fondée en 1523 par des conquistadors espagnols, elle portait à l'origine le nom de Santiago de Caballeros de León, ce qui pourrait aujourd'hui se traduire par Saint-Jacques des Chevaliers du Lion. Témoin éminent de l'époque coloniale, elle en abrite encore aujourd'hui fièrement l'architecture, comme la magnifique Cathédrale de León. Ancienne capitale du pays à l'issue de son indépendance, en alternance avec Granada, elle perdit son statut en 1858 au profit de Managua.

Ville menacée par les colères de la nature, elle en a fait les frais à de nombreuses reprises, si bien qu'elle fut littéralement déplacée après avoir été partiellement détruite par le volcan Momotombo, à environ trente kilomètres du site actuel. Les ruines de León viejo, inscrites au patrimoine mondial de l'UNESCO, sont à ce propos des restes de la vieille León, fondée puis déplacée au cours du 16ème siècle. Aujourd'hui encore, il lui arrive régulièrement d'être évacuée en raison des retombées de cendres générées par le tout proche volcan Cerro Negro.

Les alentours de León sont riches de paysages magnifiques et d'espaces naturels à découvrir, comme le complexe volcanique des volcans San Cristobal et Casita, ou encore les bouilloires volcaniques de San Jacinto. Les passionnés de géologie en auront pour leur compte ! Et si vous préférez le farniente sur la plage, le tout proche Pacifique a fait don au littoral de magnifiques étendues de sable blanc.

Riche de son passé colonial, León est avant tout portée par son histoire et son environnement atypique, c'est un lieu à découvrir, probablement le site le plus important du Nicaragua.


         

 

 

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